La tortue Radiata de Madagascar

Tortue Radiata ou tortue étoilée de Madagascar

La tortue Radiata ou tortue étoilée (Astrochelys radiata) ou encore "Sokatra" de son nom malgache est endémique du Sud de Madagascar où l'on en dénombre encore pas moins de 3000 au kilomètre carré. Elle n'en est pas moins une espèce menacée car si les tabous ou "fady" des populations locales empêchent sa consommation, elle est très prisée par d'autres ethnies pour sa chair ainsi que le braconnage destiné à l'exportation illicite, en majorité pour le marché asiatique.

Elle est considérée comme une des plus belles tortues au monde, caractérisée par une carapace noire fortement bombée sur laquelle se dessinent des étoiles d'or grandissant avec le temps et chaque strie correspondant à une année, ce qui permet de déterminer assez facilement son age.

Sa durée de vie est en moyenne d'une centaine d'années mais en 1777 le capitaine Cook en offrit un spécimen mâle à la dynastie des Tonga lors d'un de ses passages sur les îles, elle mourut le 16 mai 1965 à environ 190 ans.

Texte : et photos Pierre-Yves Babelon

Vos commentaires :